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港府剛公佈近四百億港深廣高鐵(香港段)興建大計,並一併將長達五十年的專營權交給港鐵。同日,擁有三十年專營權的大老山隧道公司申請加價,加幅最高接近三成。今年初,同樣有三十年專營權的西隧公司削減優惠,變相調高隧道收費,平均加幅一成。「專營權」在香港,彷彿已成為財團的金蛋、市民的噩夢。

專營權關乎長遠公眾利益

高鐵計劃早於二千年已提出,但計畫在零六年因兩鐵合併暫時擱置,錯失了與內地同步發展高鐵的關鍵時機。現在,政府要追回落後了的時間,卻不理程序,在沒有經 過公開招標的情況下,就由行政會議決定一次過將「建造」(build)及「營運」(operate)兩部份都交給港鐵負責,營運權更長達五十年,恐怕全港 市民今次亦難逃「專營權」的魔掌。

在立法會上,政府解釋「公開招標會延誤工程兩至三年,經濟損失將達六十億元」。高鐵能大大降低通往內地各主要城市的運輸時間,為香港帶來更多商機,市民當然希望有關工程儘快落實,故將鐵路興建部份直接批給港鐵,以加快工程進度尚可理解;但目前距二零一 五年通車尚有八年時間,就將專營權也立即交給港鐵,難免惹人質疑。現在港鐵穩得專營權,甚至已篤定分帳比例,政府要再與之討價還價,實在困難。市民要問的是:假如公開招標會損失六十億元,那現時在沒有競爭下就將長達五十年的專營權也交給港鐵,我們在未來五十年會損失多少?比較過後,政府才能作出最乎合公眾 利益的決擇;可惜,政府在這個關鍵的問題上僅求輕輕帶過,以「快刀斬亂麻」的方式以求蒙混過關。

事實上,政府在批出建造權合約予港鐵時,也並非完全向港鐵傾斜,算是一個小進步;至少在高鐵站上蓋的物業發展權上,政府也予以保留,在日後公開拍賣,而非直接送給港鐵以補貼建造開支。此舉的好處,是能夠確保土地的價值能透過發展商的公開競投而得到充分體現,而非閉門造車地將利益輸送給個別財團,令政府的收益被低估。既然上蓋的發展權尚可如 此,為甚麼在長達五十年的專營權問題上,政府卻採取另一種做法,現階段就直接將專營權交給港鐵?

公開招標,確保程序公義

自由市場帶來競爭,競爭令價格降低,消費者受惠;這是經濟學的金科玉律。在現實世界,我們難以追求完美的自由市場,基建營運更是入場門檻甚高,「自然壟斷」 (natural monopoly)的情況更易出現。政府的責任,是要為市民的利益把關,避免與財團簽下「不平等條約」,並公開讓有意營運高鐵的資金競逐專營權,而非將五 十年的專營權以閉門造車的方式拱手讓予港鐵。回看香港的經濟命脈,東隧西隧皆由同一財團控制,電力則在兩大財團手中,連肉食糧品也由一兩所企業把持;一錯 不能再錯,政府必須將高鐵的營運部份以公開招標的形式,引進可能的競爭,以確保高鐵成為帶動香港經貿增長的快車,而不是港鐵榨取暴利的工具。

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