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民主黨成員今早在立法會門外請願,促請財政司司長唐英年,善用盈餘,除了削減薪俸稅外,更要照顧弱勢社群,包括設立毋須供款的兒童發展基金,以及放寬申請交通津貼的資格,減輕基層市民車費負擔。該黨表示,自零三年已率先促請政府設立兒童發展基金,讓低收入家庭的子女可以參加課外活動。民主黨指出,現時社會需要的人才要具備多種技能,低收入家庭的 子女若因家庭短暫經濟不景,以致無法在合適年齡發展潛能及技能,不但非常可惜,更是浪費社會寶貴的人才。民主黨倡議設立兒童發展基金,每年撥出三千元予低 收入家庭兒童參加課外活動,正是希望讓他們有平等機會發展潛能。

雖然近日報章大幅報導政府可能於財政預算案宣佈設立兒童發展基金,但據報章報導,政府的方案要求家長每月供款四百元,而子女只可在十八歲後才可使用基金。

「民主黨建議成立兒童發展基金,正是因為低收入家長難有餘錢讓子女參加課外活動,但政府反叫家長供款,根本不了解市民的真正需要。」民主黨經濟小組成員胡 志偉議員表示「況且,基金的目的,只是讓少年人到十八歲後有一筆資金,與民主黨倡議,減少低收入兒童參加課外活動的並不同」。

另外,該黨成員也要求政府放寬申請低收入交通津貼的資格。民主黨批評,現有計劃資定嚴苛,大多數低收入市民根本無資格申請,無助紓緩低收入人士的車費負擔作。該黨促請政府放寛申請條件,讓全港低收入人士都可以申請交通津貼。

「報章報導交通津貼只限於元朗、屯門、離島和北區的居民,但最新的人口調查顯示,葵青和黃大仙的個人入息全港最低,這兩區的居民到其他區域,如北區或港島工作的車費也很昂貴。」身兼黃大仙區議員的胡志偉續稱,「這項交通津貼應惠及全港市民。」

民主黨估計今年最終盈餘超過四百億元,希望政府能善用盈餘,將薪俸稅的免稅額、稅階和邊際稅率回復至零二/零三年以外,也希望政府可照顧弱勢社群。

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民主黨成員今日帶同一個滿瀉的米缸向行政會議成員請願,促請政府善用財政盈餘,在二月底公佈的預算案減稅,及投放更多資源於扶助弱勢社群和投資將來,而不是將所有盈餘只放在庫房「做靚盤數」,回饋一直與政府共渡時艱的香港市民,讓市民能分享經濟成果。

民主黨指,政府原來預計今年的盈餘只有五十六億元,現時坊間估計的盈餘卻高達三百億元,顯示政府財政情況理想。

「政府去年在預算案公佈,估計去年盈餘只有四十一億元,但最終卻有一百四十億元。如果政府去年公佈有一百四十億元,便應立即減稅。」民主黨經濟小組成員胡志偉表示「去年多出的一百億元已直入庫房,市民無從分享,我們擔心,政府今年又重施故技低估盈餘。」

政府去年在預算案公佈,零五/零六年的修訂盈餘為四十一億元,當時被質疑為過份保守,其後政府於四月底公佈實際盈餘為一百四十億元。

「過去幾年經濟差的時候,中產被大幅加稅,政府又削減開支,令基層市民受苦,現在政府財政情況理想,減薪俸稅只是撒回當年為應付財赤的臨時措施。而香港貧富懸殊嚴重,改善弱勢社群的生活,將有助社會長遠發展。」胡志偉表示。

民主黨單仲偕議員,將於明日(1月24日)在立法會提出「促請政府善用盈餘回饋市民」議案:

鑒於政府的財政去年已回復盈餘,今年的財政盈餘也將達標,政府更預計到了 2012年,財政儲備將會超過4,000億元,財政非常穩健,本會促請政府因應現時已改善的經濟及財政狀況,除削減薪俸稅以減輕中產階層的負擔外,更應以 促進香港長遠發展為目標,善用盈餘,投放更多資源於:

(一) 設立兒童發展基金,讓低收入家庭兒童有機會參加課外活動;

(二) 放寬低收入人士申請交通津貼資格,鼓勵就業;

(三) 縮短長者輪候護理宿位的時間;

(四) 讓長者半價使用公營醫療服務;

(五) 落實跨境及大型基建,創造職位;

(六) 推行小班教學,改善教育質素;

(七) 提供貸款予副學士畢業生到海外升學,培育人才;及

(八) 推行環保稅,利用經濟誘因鼓勵市民保護環境。

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